Jika melihat langit pada malam hari, kita dapat melihat lebih dari 3.000 bintang di setiap belahan bumi. Untuk membantu mengenali ribuan bintang yang dapat dilihat di langit, nenek moyang kita mengelompokkan bintang-bintang tersebut dalam beberapa rasi yang mudah diingat.

Dari waktu ke waktu, kelompok bintang tersebut berkembang menurut bentuk geometri, binatang dan mitos. Pada tahun 1929, Organisasi Astronomi Internasional secara resmi mengadopsi 88 nama untuk rasi bintang yang tersebar di belahan bumi utara dan selatan.

Zodiak
Lintasan tahunan bumi melewati ke-12 rasi ini. Garis edar di langit ini disebut zodiak. Bulan, matahari serta planet-planet juga terlihat bergerak dalam lintasan tersebut. Zodiak berada tidak lebih dari 40o dari ekuator langit. Bergantung pada waktu setiap tahunnya, penampakan zodiak yang dapat dilihat selalu berbeda setiap malam. Sebagai contoh, pada bulan Maret zodiak yang bagus untuk diamata adalah Leo dan Virgo.

Rasi merupakan kelompok bintang yang sembarang. Bintang-bintang dalam sebuah rasi memiliki jarak yang berjauhan satu sama lain, dan bentuk yang dibentuk merupakan perspektif dua dimensi kita dalam melihat langit. Delapan bintang yang membentuk beruang besar (Big Dipper) misalnya, dua bintangnya, Alkaid dan Dubhe, berjarak puluhan tahun cahaya dari yang lain.

Di langit terdapat sekitar 6.000 yang dapat dilihat mata telanjang. Bintang-bintang ini dikelompokkan dalam 88 rasi. Semua rasi tidak mungkin terlihat dari satu sudut belahan Bumi saja. Namun, beberapa rasi dari setiap belahan bumi dapat dilihat dari equator. Oleh karena itu, beberapa rasi di belahan bumi selatan dapat juga dilihat di Belahan Bumi Utara dan sebaliknya.


Rasi Bintang di Langit Selatan
Langit malam di selatan menawarkan pemandangan pusat Bimasakti dan galaksi kita kaya dengan nebula dan gugus bintang.

Nama yang disematkan untuk rasi di belahan selatan berbeda dengan langit utara: Crux (45) (yang paling terkenal), Musca (43), Pavo (14), Triangulum Australe (23), Mensa (27), Tucana (13). Rasi-rasi ini “ditemukan” oleh pelaut dengan memanfaatkan mitologi ketika berlayar di belahan selatan sebagai titik acuan yang bermanfaat untuk pemandu arah- sebagai bukti bahwa rasi merupakan imajinasi manusia.

Nama rasi-rasi bintang yang sering terlihat di Langit selatan:
1. cetus 11. Horologium 21. Norma 31. Columba 41. Volans 51. Virgo
2. Aquarius 12. Phoenix 22. Ara 32. caelum 42. Chamaeleon 52. Corvus
3. Aquila 13. Tucana 23. TriangulumAustrale 33. Lepus 43. musca 53. Crater
4. Capricornus 14. Pavo 24. Apus 34. Orion 44. Circinus 54. Sextans
5. Microscopium 15. Indus 25. Octans 35. Canis major* 45. Crux 55. Hydra
6. Pisces Austrinus 16. Telescopium 26. Hydrus 36. Monoceros 46. Centaurus** 56. Antlia
7. Grus 17. Corona Australis27. Mensa 37. Puppis 47. Lupus
8. Sculptor 18. Sagitarius 28. Reticulum 38. Pyxis 48. Ophiuchus
9. Eridanus 19. Scutum 29. Dorado 39. Vela 49. Serpens
10. Fornax 20. Scorpius 30. Pictor 40. Carina 50. Libra

Ket: * bintang terterang di langit Sirius terdapat di Canis major (35).
** Rasi Centaurus terdiri dari sedkit bintang, termasuk Proxima, bintang paling dekat dengan matahari.



Rasi Bintang di Langit Utara
Langit utara jauh dari pusat galaksi kita. Rasi-rasi di langit ini tidak dapat dilihat manusia yang tinggal di lintang selatan. Sebaliknya, di Eropa Utara dan Amerika Utara, beberapa rasi seperti Ursa nayor(32) dan Ursa minor (21), dapat dilihat setiap malam sepanjang tahun.

Rasi lainnya, relatif mudah untuk dikenali, dianataranya wilayah raksasa Pegasus, yang dibentuk oleh empat bintang terang. Di rasi Cygnius (11) terdapat Deneb, sebuah bintang yang bersinar 70.000 kali lebih terang dari mtahari.

Nama-nama rasi bintang yang sering terlihat di Langit Utara:
1. Pisces 11. Cygnus 21. Ursa Minor 31. Canes Venatici
2. Cetus 12. Lacerta 22. Draco 32. Ursa Mayor**
3. Aries 13. Cepheus 23. Lyra 33. Leo Minor
4. Triangulum 14. Cassiopeia 24. Ophiuchus 34. Leo
5. Andromeda 15. Perseus 25. Hercules 35. Hydra
6. Pegasus 16. Taurus 26. Serpens 36. Cancer
7. Equuleus 17. orion 27. Corona Borealis 37. Canis Minor
8. Delphinus 18. Auriga* 28. Bootes 38. Gemini
9. Aquila 19. Cammelopardalis 29. Virgo 39. Vulpecula
10. Sagitta 20. Lynx 30. Coma Berenices

Ket: * Capella, di Rasi auriga merupakan bintang terterang di belahan langit utara
** Galaksi Spiral M81 berada dekat Beruang besar (Ursa Mayor)